アメリカ陸上留学 

 アメリカでは、陸上競技は野球やサッカーの様に課外活動として成立しているため、幼稚園レベルから大学レベルの各年齢層にプロの育成チームが存在します。さらに、アメリカの高校や大学には、立派な400m陸上トラックが設置されており、競技に臨む環境に恵まれています。

 特にカリフォルニア州は、温暖な気候に恵まれている上に雨が少なく、屋外競技に適した条件が整っています。

 

 一方で、アメリカの大学では、全ての競技において、スポーツと勉学の両立を求められます。部活動でどんなに優秀な成績を収めていても、学業面で躓けば、トレーニングの参加や試合への出場が認められません。陸上留学生としてアメリカに来た選手は、言葉の壁を乗り越えながら陸上や学業に誠意を見せて取り組む必要があります。その反面、勉強とスポーツの両方で優秀な成績を収めている選手は奨学金を獲得することも可能となります。アメリカの大学には返済不要の奨学金制度があり、高額な学費の不安を減らし、留学生活を送ることができます。陸上留学を経験し、奨学金を獲得して4年制大学へ編入する学生選手も少なくなくありません。

 

マーセッド大学の特徴

 マーセッド大学の陸上部は、CCCAA(California Community College Athletic Association)に所属しています。春学期からシーズンが始まり、毎週末に大会が行われます。シーズン中、選手は毎週遠征で大会に臨みます。移動の車内では、ミーティングを兼ねた真面目な話や楽しい話等、仲間やコーチとのコミュニケーション力の良い機会にもなります。

 マーセッド大学は、大学がフィールドや器具を管理、整備しているため、選手全員が各自の種目に専念することが可能となっています。個人個人がトラック競技、跳躍、投擲等、自身の競技での記録更新のために日々練習に励みます。

 

 マーセッド大学の特色は、語学学校が設置され、学業面でのサポートが充実している点です。英語力に不安があっても、語学学校から留学を開始することが可能となっています。マーセッド大学への入学条件はTOEFL450点、IBT45点または英検2級となっています。以下のステップを経ることにより、学生の努力次第で可能性はどこまでも広がります。

 

春・夏学期は語学学校に通う (TOEFL450点以上を取得)

②秋学期(8月)にマーセッド大学へ入学

③正規学生として春学期の大会に向けてトレーニングを行う

④春学期の大会で優秀な成績を収める

⑤奨学金を得て、4年制大学進学を決定する

 

 2015年シーズンに活躍した日本人留学生は、3大学からの奨学金を獲得しています。

 

 大学付属語学学校 MECELI

 MCELI(Merced College English Language Institute)では、世界で通用する質の高い英語教育の提供とアメリカ文化に慣れ親しむプログラムの提供を目標に掲げています。 MCELIの主な授業内容は、リーディング、ライティング・文法・TOEFL対策・発音・そしてMCELI専用チューターであるアメリカ人との個別授業となっており、英語力に不安のある学生が大学レベルの英語力を身に付けられるよう、カリキュラム編成が行われています。

マーセッド大学陸上部ヘッドコーチ ルイス・フォイ

 カリフォルニア州ロングビーチ出身。ロングビーチのウィルソン高校を卒業し、ビオラ大学で学士号(Liberal Studies)と修士号(Human Performance in Sport)を取得。大学時代には陸上選手として、100m全国4位、200m地区大会3位の成績を残している。2000年にはオリンピックの100メートル予選を通過した。2001年からコーチに転身、2005年からマーセッド大学で陸上部コーチを務める。高校・大学時代にはバスケットボール選手としても活躍し、秋シーズンにはマーセッド大学の女子バスケットボールチームでアシスタントコーチを兼任している。

 ルイスコーチは、常に全種目、全選手に目を向け状況を把握する指導法に定評がある。陸上競技の練習は多種の競技に分かれて行われるが、ルイスコーチはアシスタントコーチと共に、学生選手一人一人のコンディションを把握すると共に、各選手へ目配りと指導を行う。 

 

マーセッド大学陸上部所属経験選手

 

勉学と陸上の両立で3大学から奨学金を受けた土本颯君

 

土本颯(そう)君は、マーセッド大学にてビジネスを専攻、陸上部に2年間所属し、複数の大学から奨学金のオファーを獲得した。2015年秋学期から、カリフォルニア州立大学フレズノ校(CSU Fresno / Fresno State)への編入学を実現し、スポーツマーケティングを専攻している。

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