【フィールドトリップ】アメリカでサッカー観戦


試合会場となったChukchansi Park
試合会場となったChukchansi Park

 

 これまで当ウェブサイトでは、マーセッド大学で実施される留学生向けの様々なアクティビティをご紹介してきましたが、今回は、サッカー観戦についてご紹介します。

 

 暑さも増してきた夏学期、留学課とYESが運営する語学学校の合同で、フレズノ市内で行われたサッカーの試合観戦が行われました。

 当日、留学生の参加人数は50名にもおよび、その中でも多くの学生たちがアメリカに来て初めてのサッカー観戦だったようで、道中の車内では試合を楽しみにしている声が多く聞彼ました。

 

 そして一行は、マーセッド大学から車で1時間の距離にあるフレズノ市内に位置するChukchansi Park。当スタジアムは、野球の3Aの球場としても利用されており、迫力のある風景に留学生たちも驚いた様子を見せていました。

 

San Diego ZEST FCのスターティングメンバ―
San Diego ZEST FCのスターティングメンバ―

San Diego ZEST FC vs Fresno Fuego FC

 

 学生らが観戦した試合は、米国4部プロ育成リーグであるプレミア・ディベロップメント・リーグ(通称PDL、以下PDL)に所属する、San Diego Zest FCとFresno Fuegoの一戦。以前当コラムでご紹介したように、San Diego ZEST FC(以下ZEST)はYESが親会社として運営しているプロ育成チームであり、先日開催されたバスケットボールトーナメントでは、スポンサーとして賞品の提供を行いました。

 

 アメリカサッカーは現在、1部~3部相当がプロリーグとして運営されており、4部のPDLは、プロ育成リーグとして位置付けられていると同時に、アマチュアリーグとしては最高位に属しています。PDLに所属している選手は、大学サッカー部でプレーをしている学生アスリートが大半を占めており、彼らは大学が夏休みに入る期間で、PDLにてプレーしています。

 

 PDLの魅力として挙げられるのが、1部のMLSと2部USL(両リーグともプロリーグ)の育成リーグとしての性格が強いため、MLSとUSLでのプロ契約を獲得することが多々ある点です。MLSドラフトで指名された選手の内、70%がPDL出身選手となっている他、実際に昨シーズンの2016年、チーム結成1年目だったZESTはカンファレンス内で見事2位の座を獲得し一躍強豪チームの仲間入りとなった結果、初年度から1名の選手がUSLプロチーム加入という快挙を果たしました。

 

 そんなZESTの対戦相手であるFresno Fuegoも、長年強豪チームとして常にカンファレンス内で首位争いを繰り広げて尾り、今回の試合でも強豪チームの威厳をひしひしと感じました。試合前半、ZESTの調子が乗らず押され気味ではありましたが、学生が居る観客席から聞こえてくる声援に応えるかのように後半は巻き返しを見せ、観客席は大いに盛り上がりました。

学生トレーナーの前田さん(左)と池田君(右)
学生トレーナーの前田さん(左)と池田君(右)

日本人留学生にも活躍の場

 

 ZESTとFresno Fuegoが熱戦を繰り広げる一方、ピッチサイドで試合をサポートする留学生の姿が在りました。

 マーセッド大学でKinesiologyを専攻し、将来はアスレティックトレーナーを目指している池田君と前田さん。ZEST側のベンチにて、給水補給やベンチ回りの整頓を行いました。

「今回、学生トレーナーとしてこのような大舞台に立つ機会を提供して頂いたZESTに、とても感謝しています。私たちは普段、マーセッド大学のトレーナープログラムに参加し、将来プロのトレーナーとしてサポートが出来るよう日々経験を重ねています。そんな中で今回の経験は、私にとって将来の夢へのとても大きな一歩となり、刺激を頂きました」と、試合後に語ってくれた前田さん。サッカーに携わること自体が初めてだったようで、緊張も見られましたが充実した時間を噛みしめている様子で試合を見守っていました。

 

 試合は惜しくもZESTが破れてしまいましたが、試合後にはZESTの選手一人一人が応援に駆けつけた留学生への挨拶を行いました。アメリカサッカーを肌で実感することができた学生たちは、興奮が冷めやらぬままマーセッドへの帰路についています。

 

 今回のサッカー観戦をきっかけに、いかにサッカーがアメリカで根付いていたスポーツとなっているかを目の当たりにした学生たちは、サッカーがアメリカの4大スポーツの枠に入り込もうとしている理由も、理解できたことでしょう。

 

 サッカー好きの学生だけではなく、初めての試合観戦だったという学生たちも一緒になって楽しんでおり、アメリカサッカーのエンターテイメント性の高さを認識したイベントとなりました。

 

 

 


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